古代人如何证明自己的身份

古代人如何证明自己的身份

中国最早的身份证始于何时?学术界比较流行的观点是隋唐时期,当时朝廷给每位官员颁发“鱼符”。 中国古代身份证主要是以下几种:等级身份证、职业身份证、临时身份证等,其中以等级身份证最为流行。

古代的身份证式样很丰富:虎符、兔符、鱼符、龟符、龙符、麟符、牙牌、腰牌等,都属于等级身份证,此即《新唐书·车服志》(卷二十四)上所谓,“以明贵贱,应召命。”这一类身份证中,数鱼符最为典型和流行,使用的时间亦久。后来武则天当政时,一度废鱼符为龟符。虽然形式改变了,但作为身份证的功能并不改变。

鱼符这种身份证正式使用时间在唐代,应该是唐高祖的一项发明创造。李渊进入长安后,废除了隋朝那套旧的“身份证制度”,将隋朝使用的“竹使符”改成“银兔符”,接着又改为“铜鱼符”,有交鱼符和巡鱼符两种。

鱼符分左右,使用方法是,左符放在 “派出所”(当时的内廷),作为身份证的“底根”;右符由持有人随身带着,作为身份的证明来使用。左右符的数量多少根据使用者的人数和实际需要来定,不一定对等,其第一功能起初并非是表明身份,而是“权力凭证”,可用于调动军队、任免官员。

唐代特别重视 “身份证制度”的推广,连高句丽、安南这些蕃国使者也都发给不同样式的符。 蕃国符以雌雄来分,雄符留在朝廷,雌符(有12块之多)交给蕃国来使带回去。再有来臣,则以雌雄符相合来证明其真实身份。

皇太子也有身份证,但不是符,而是一种玉质的身份证,即所谓 “玉契”。如果皇帝外出亲征,或是其他事情离开京师,由皇太子当“代总统”(监国),此时皇太子的身份证又不同了,所使用的是“龙符”;亲王或是大臣留守,则发给“麟符”这种身份证。

符中最有名的是 “虎符”,一般由军将们使用,但唐朝实行身份证制度时并不用虎形符。原来,这是为了避讳祖宗李虎之“虎”。后来武则天夺权,将李姓唐朝改为大周时,也没有用虎符,而用龟符。

虽然不久后龟符随武则天的逝去而消失,但却留下了一个颇为流行的词——金龟婿。金龟婿是民间优质女婿的意思。想想啊,女儿找到了一个身份证是“金龟”的男子做夫君,最低也得是三品大员,那可是光耀门第的大喜事。唐朝诗人李商隐的《为有》一诗写道:“为有云屏无限娇,凤城寒尽怕春宵。无端嫁得金龟婿,辜负香衾事早朝。 ”

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